鹿児島県 曽於市末吉町二之方

柚子彩

昭和57(1982)年、旧末吉町役場の新庁舎落成記念樹として、末吉町の全町民(約7,000戸)にゆずの苗木が1本ずつ配られました。
曽於の気候がゆずの栽培にぴったりだったからです。
曽於地区では昔から農家の庭先にゆずの木が植えてあり、その実の出来が良かったそう。
調べてみると、平均気温が12~15度あたり、冬は-7度程度まで気温が下がる曽於地区のやや冷涼な気候が、ゆずの栽培に最適だったことが分かりました。
高齢者の生きがいづくりにもなるということで、ゆずの木が記念樹に選定されたということです。

平成元(1989)年に「ユズ栽培同好会」が設立されました。
栽培面積・生産量ともに拡大を続け、令和2年は栽培面積が97ヘクタール、生産量が1,242トンと、九州でもトップクラスの栽培規模を誇るまでになりました。

曽於市から熱烈なオファーを受け、同好会設立から平成20年頃までゆず栽培同好会の会長を務めていた西留さん。
もともとは農家ではなかったのですが、定年退職後にゆず栽培を始め、ゆずへの愛と栽培への熱意は年々増すばかりです。
90歳を超えてもなお、手塩にかけて育て上げたゆず畑を一人で管理しています。
安全でおいしいゆずを届けるため、農薬はなるべく減らし、ゆずの収穫後も木の一本一本に愛情をこめて剪定などの手入れをしています。
「嬉しいのは花が咲いた時。白くてかわいい花がたくさん咲いて、とてもきれいですよ。実がなるのも嬉しいけど、収穫が終わることを考えるとちょっと寂しいですね」と西留さん。
県内外問わず、ゆずの栽培にかかわる人たちが西留さんの熟練した技術を学びに来るのだそうです。

同好会の農家さんたちは、定期的に講習会を開いて高品質なゆずの栽培について勉強を行ったり、他の地域へ視察に行ったりするなど、栽培技術の向上と後継者の育成に励んでいます。また九州一のゆず産地を守っていくため、収穫体験などを通して、ゆずの魅力を若い人に発信する取り組みも行っています。

わたしたちの紹介

製造スタッフ

当社のスタッフはもちろんみんなゆずが大好き。
試作品は営業や開発、製造のチーム全員で味見を行い、ゆず特有の甘酸っぱい香りが存分に活かされているか、食感やのどごしは良いかなど、真剣に吟味し意見交換を行います。
消費傾向に沿った意見が反映されたり、各家庭の献立をヒントに商品を使ったアレンジゆず料理を考案したりするなど、女性スタッフが大活躍しています。

社内の雰囲気は和気あいあいとしていて、休み時間にもゆず談議で盛り上がります。
日々スタッフが積極的にコミュニケーションを取り合うことで、商品開発の意見交換も自然と活発になります。

柚子の香りを活かす技術

ゆず果汁の中には「リモネン」という香りの強い油分が含まれています。
出来上がったゆずジュースなどの表面を見ると、少しだけ油が浮いているのが分かります。
油分をすべて精製する(取り除く)工場もありますが、当社ではリモネンを含むうまみ成分を残して搾汁しています。
プレミアムはちみつゆずは、アカシアはちみつとゆず果汁を使った贅沢な逸品です。
はちみつの深いコクとゆず果汁のさわやかな香りがベストマッチ。
ちょっと大人のプレミアムなはちみつゆずです。
自分へのご褒美や、大切な方への贈り物にいかがですか。

原料を無駄なく利用

果汁を絞った後のゆずの皮は、昔は破棄されるものも多かったのですが、今はゆず胡椒をはじめオイルを取るための原料として需要が高まっています。
霧島盆地で育った新鮮なゆずと、とうがらしを原料としています。
とうがらしの余分な水分を取り除き、香りのもっとも多いゆず皮のわずかな表皮だけを取り出して、減塩にて手作りしています。着色料や保存料は一切使用しておりません。
こしょうに含まれる辛味成分は、食物の殺菌作用や血行促進して冷え性を改善するほか、胃液の分泌を増加させて食欲を増進させ、からだの免疫力を高める働きがあります。
うどん・そば・冷ソーメン・うす味の味噌汁・刺身・地どりタタキ・地どり炭火焼・鍋物・湯どうふ・お吸い物・おでん… さまざまな料理にお使い頂けます。

安心安全な柚子の加工品で食卓を彩りたい

魅力あふれる曽於のもぎたてゆずを使った多彩な商品で、全国の家庭の食卓を“ゆずいろ”に彩りたい。
そんな思いを込めて生まれたのが「柚子彩」ブランドです。
私たちはこれからも、老若男女に支持される“美味しさ”と、皆さまの健康な食生活を支え、また料理の幅を広げる“使いやすさ”を追求し、より良い商品展開に取り組んでまいります。
当社の工場はISO認証を獲得し、皆様に安心しておいしく食べていただけるように日々改良を重ねています。
ゆずは果汁も皮も加工することができ、捨てるところがないフルーツの優等生。曽於で育ったゆずの、瑞々しい風味をぜひ楽しんでください。

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